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SALAS-AUVERT and FELGOISE. Information Processing Systems
141
RIPCS/IJCHP, Vol. 3, Nº 1
Revista Internacional de Psicología Clínica y de la Salud/
ISSN 1576-7329
International Journal of Clinical and Health Psychology
2003, Vol. 3, Nº 1, pp. 141-157
El estrés: un análisis basado en el papel
de los factores sociales
Bonifacio Sandín
1
(Universidad Nacional de Educación a Distancia, España)
(Recibido 23 abril 2002 / Received April 23, 2002)
(Aceptado 17 mayo 2002 / Accepted May 17, 2002)
RESUMEN.
El presente estudio teórico presenta un análisis crítico sobre los conceptos
actuales del estrés, focalizado en la relevancia de los factores sociales. Generalmente
la investigación sobre el estrés se ha centrado en sus efectos sobre la salud y en los
factores biológicos y psicológicos implicados. Sin embargo, el estudio sobre la natu-
raleza y origen de los estresores (por ejemplo, interés por los aspectos sociales de los
estresores) también es importante y ha suscitado algunas nuevas cuestiones relevantes
durante los últimos años. Se discute separadamente la relevancia de tres formas prin-
cipales de estresores sociales: (1) sucesos vitales (cambios agudos que requieren re-
ajustes drásticos durante un corto periodo de tiempo; por ejemplo, “estrés reciente”),
(2) estrés de rol (demandas persistentes que requieren reajustes durante periodos de
tiempo prolongados; por ejemplo, “estrés crónico”), y (3) contrariedades cotidianas
(mini-eventos que requieren pequeños reajustes diarios; por ejemplo, los sucesos me-
nores o “estrés diario”). Una de las principales conclusiones de nuestro análisis es que
estos tres tipos de estresores pueden contribuir de forma independiente en la predicción
de las perturbaciones de la salud asociadas al estrés. Tales categorías de estresores
suelen actuar de forma interrelacionada y suelen influirse mutuamente (por ejemplo,
los sucesos vitales pueden causar estresores crónicos, y viceversa). Finalmente, se
discuten las implicaciones de los recursos personales y sociales (estrategias de afron-
tamiento, recursos de afrontamiento y apoyo social) en la adaptación a los efectos del
estrés.
1
Correspondencia: Facultad de Psicología. Universidad Nacional de Educación a Distancia. Ciudad Univer-
sitaria, s/n. 28040 Madrid. E-Mail:
bsandin@psi.uned.es
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SANDIN. Estrés y factores sociales
RIPCS/IJCHP, Vol. 3, Nº 1
PALABRAS CLAVE.
Estrés. Sucesos vitales. Apoyo social. Afrontamiento. Estudio
teórico.
ABSTRACT.
This paper presents a critical overview of currents concepts of the stress
focused on the relevance of social factors. Most research into stress has concerned with
outcomes and their biological and psychological implicated factors. However, the study
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of the nature and origins of the stressors (i.e., interest in naturalistic or social stressors)
is also important and has raised some new relevant questions during the last years. We
discuss separately the relevance of three major forms of social stressors: (1) life events
(acute changes which require readjustments within a short period of time; i.e., “recent
stress”), (2) role or chronic strains (persistent demands which require readjustments
over prolonged periods of time; i.e. “chronic stress”), and (3) hassles (mini-events
which require small readjustments during the course of a day; i.e., minor events or
“daily stress”). A main conclusion of our analysis is that these three types of stressors
may independently contribute in the prediction of health perturbation. It appears that
such categories of stressors are interrelated and are mutually influenced (e.g., life
events may cause chronic strains, and viceverse). Finally, implications of personal and
social resources (coping strategies, coping resources, and social support) for adaptation
to stress outcomes are discussed.
KEYWORDS.
Stress. Life events. Role strains. Social support. Coping. Theoretical
study.
RESUMO.
O presente estudo teórico apresenta uma análise crítica sobre os conceitos
actuais do stresse, focalizada na relevância dos factores sociais. Geralmente a investigação
sobre o stresse tem-se centrado nos seus efeitos sobre a saúde e nos factores biológicos
e psicológicos implicados. No entanto, o estudo sobre a natureza e origem dos stressores
(i.e., interesse pelos aspectos sociais dos stressores) também é importante e tem suscitado
novas questões relevantes durante os últimos anos. Discute-se separadamente a relevância
de três formas de stressores sociais: (1) acontecimentos de vida (mudanças súbitas que
requerem reajustes drásticos durante um curto período de tempo; i.e. “stresse recente”),
(2) tensão crónica ou de papel (exigências persistentes que requerem reajustes durante
períodos de tempo prolongados; i.e., “stresse crónico”), e (3) contrariedades quotidianas
(acontecimentos menores que requerem pequenos reajustes diários; i.e., os acontecimentos
menores o “stresse diário”). Uma das principais conclusões da nossa análise é que estes
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três tipos de stressores podem, de forma independente, ser preditores das perturbações
da saúde associadas ao stresse. Tais categorias de stressores parecem actuar de forma
interrelacionada e influenciando-se mutuamente (i.e., os acontecimentos de vida podem
causar stressores crónicos, e vice-versa). Finalmente, discute-se as implicações dos
recursos pessoais e sociais (estratégias de confronto, recursos de confronto, e apoio
social) na adaptação aos efeitos do stresse.
PALAVRAS CHAVE.
Acontecimentos de vida. Tensões de papel. Suporte social.
Confronto. Estudo teórico.
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RIPCS/IJCHP, Vol. 3, Nº 1
El enfoque social del estrés
La investigación sobre el estrés centrada en los factores psicosociales ha tendido
a orientar y organizar la teoría hacia las consecuencias que tienen las experiencias
estresantes sobre la salud, más que hacia el origen de dichas experiencias. Este fenó-
meno representa un problema de gran relevancia actual en el marco del estudio social
del estrés, ya que las condiciones sociales (organización social, apoyo social, aspectos
socioeconómicos, estatus marital, rol laboral, género, etc.) pueden estar implicadas
tanto en el origen como en las consecuencias de las experiencias estresantes. Las
situaciones sociales pueden provocar altos niveles de estrés que, a su vez, afectan a la
salud, a la calidad de vida y la longevidad (Cockerham, 2001). Las influencias sociales
sobre la salud no se limitan al influjo de variables como el sexo, la edad, el nivel de
ingresos, etc., sino que incluyen otras variables menos estratificadas, tales como los
estilos o hábitos de vida (por ejemplo, fumar, tomar drogas, hacer poco ejercicio físico,
seguir una dieta poco saludable, etc.). Estas variables pueden estar afectadas por el
estrés social (por ejemplo, el nivel elevado de estrés laboral puede incrementar la
práctica de hábitos insanos como fumar y abusar del alcohol, o reducir la práctica de
hábitos saludables como la frecuencia de ejercicio físico, etc.), lo cual sugiere que el
estrés social no sólo puede inducir efectos directos sobre la salud, sino también efectos
indirectos a través de la modificación de los estilos de vida.
Inicialmente el estrés se desarrolla como concepto novedoso y relevante en el
ámbito de la Medicina a partir de los trabajos pioneros de Selye (1936, 1960, 1974).
Este autor identificó la respuesta del estrés como un conjunto de respuestas fisiológi-
cas, fundamentalmente hormonales; concretamente, definió la respuesta del estrés en
De Peter Cuero Cerrado Mujer Kaiser términos de activación del eje hipotálamo-hipófiso-córticosuprarrenal, con elevación de
la secreción de corticoides (cortisol, etc.), y del eje simpático-médulo-suprarrenal, como
reacción a estímulos inespecíficos (estresores). Si se mantiene esta activación, se pro-
duce el síndrome del estrés, el cual se caracteriza por hiperplasia de la corteza suprarrenal,
involución del timo y aparición de úlceras de estómago. Mientras que el estrés consiste
en la suma de los cambios inespecíficos que tienen lugar en todo momento en el
organismo, el síndrome general de adaptación (expresión del estrés a través del tiempo)
se refiere a todos los cambios inespecíficos que se desarrollan a través del tiempo
durante una exposición continua a un alarmígeno (Selye, 1960; véase Sandín, 1995,
2001). Este modelo, que ha sufrido algunas variaciones con el paso del tiempo (véase,
por ejemplo, Toates, 1995), tiene una orientación médico-biológica y se basa en el
concepto de homeostasis, término utilizado inicialmente por Cannon (1932) para expli-
car el proceso de adaptación fisiológica del organismo a través del mantenimiento del
equilibrio interno. El proceso de la homeostasis se refiere al mantenimiento de una
condición relativamente constante en el organismo. Así, por ejemplo, cuando se enfría
el cuerpo éste produce calor, cuando el cuerpo está amenazado por bacterias se produ-
cen anticuerpos para luchar contra éstas y cuando existe algún peligro externo (por
ejemplo, la presencia de un depredador) el organismo se prepara para llevar a cabo una
respuesta de lucha o huida. Este patrón de respuesta implica principalmente al sistema
nervioso autónomo (activación del simpático e inhibición del parasimpático) y al sis-
tema neuroendocrino. Los cambios en estos sistemas preparan al organismo para la
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acción a través de los diversos cambios fisiológicos y bioquímicos que generan (libe-
ración de glucosa, incremento de las tasas cardiaca y respiratoria, incremento del estado
de alerta, liberación de ácidos grasos, etc.). En realidad, lo que hizo Cannon al describir
la respuesta de “lucha-huida” fue definir un patrón de respuesta fisiológica evocada por
una situación de estrés de tipo social (Cockerham, 2001). En este sentido, cabría afir-
mar que la mayor parte de las amenazas que sufren las sociedades modernas son de tipo
simbólico más que físicas, y generalmente no suelen conducir a una reacción de tipo
físico. Hoy el organismo humano debe responder a múltiples amenazas de tipo social
(por ejemplo, laborales). Sin embargo, en términos sociales el organismo humano se ha
quedado sin recursos para la acción; esta incapacidad para responder de forma exte-
riorizada deja al cuerpo fisiológicamente preparado para la acción que nunca llega, un
estado de preparación que, al mantenerse en el tiempo, puede dañar seriamente al
organismo. Las amenazas de la sociedad moderna pueden relacionarse con factores
como la competitividad laboral, el tráfico, el ruido, las disputas maritales, la educación
de los hijos, etc. Diversos estudios han demostrado que la incapacidad del organismo
humano para controlar los estresores sociales y psicológicos pueden llevar al desarrollo
de alteraciones cardiovasculares, hipertensión, úlcera péptica, dolores musculares, asma,
jaquecas, pérdida de la calidad de vida, depresión y otros problemas de salud, así como
también al incremento de las conductas de enfermedad (por ejemplo, requerir asistencia
médica) (Cockerham, 2001; Mechanic, 1976; Siegrist, Siegrist y Weber, 1986; Turner,
Wheaton y Lloyd, 1995).
El estrés reciente y el concepto de cambio vital
Parece, y ésta es una de las razones por las que el estudio del estrés posee un
enorme interés desde el marco social de la salud, que diversas condiciones sociales
pueden actuar como agentes estresantes y modificar el estatus de la salud de los indi-
viduos. Uno de los innovadores más significativos en el estudio de los factores sociales
del estrés fue Thomas H. Holmes, el cual se basó inicialmente en los trabajos de Harold
G. Wolf y Adolf Meyer. Holmes, influenciado por las ideas y aportaciones de estos dos
autores, se interesó no sólo por quién enferma sino también por cuándo (contexto
social) uno enferma, lo cual le llevó a desarrollar un nuevo marco para investigar las
relaciones entre los fenómenos sociales y la enfermedad. Su trabajo más influyente
sobre este tema lo llevó a cabo en la
University of Washington School of Medicine
entre
1957 y 1981. Una de las principales aportaciones de este autor fue la construcción de
cuestionarios para evaluar el estrés. Su primera idea a este respecto la plasmó en
colaboración con el sociólogo Norman Hawkins y consistió en transformar la historia
personal (
life chart
De Mujer Kaiser Cuero Cerrado Peter ) en una prueba autoadministrada en forma de cuestionario, dando
lugar a la
Kaiser Cuero De Cerrado Mujer Peter Schedule of Recent Experience (SRE)
(Inventario de Experiencia Reciente).
Mediante esta primera versión de la
SRE,
que se llevó a cabo alrededor de 1956,
Holmes pretendía reflejar la carga social a que están sometidos los individuos (en
particular los que padecen alguna enfermedad) y que, en último término, afectan nega-
tivamente a la salud. La
SRE
fue elaborada mediante ítem de sucesos vitales que no
fueron seleccionados de forma arbitraria; únicamente se seleccionaron aquellos sucesos
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SANDIN. Estrés y factores sociales
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que, de forma repetida, habían resultado ser suficientemente significativos en las his-
torias personales
(life charts)
y que parecían asociarse al desarrollo (inicio) de las
Peter Cuero Mujer Kaiser Cerrado De enfermedades. Los sucesos vitales, al ser definidos como eventos sociales que reque-
rían algún tipo de cambio respecto al ajuste habitual del individuo, implicaban que
Kaiser Peter Cuero De Mujer Cerrado podían evocar primariamente reacciones psicofisiológicas. De este modo, los sucesos
vitales podrían definirse igualmente como cambios vitales. A mayor cambio (por ejem-
plo, por la suma de varios sucesos vitales) mayor probabilidad de enfermar. Así pues,
los conceptos de suceso vital y cambio vital surgen para representar un mismo fenó-
meno social.
El grupo de Holmes, sobre todo a partir de publicar, basándose en el
SRE
, el
primer método escalado para cuantificar el estrés social (Holmes y Rahe, 1967), uni-
versalizó toda una línea de investigación sobre el estrés y la salud que, de algún modo,
sigue aún vigente en el momento actual. Los sucesos vitales, pues, se entienden como
experiencias objetivas que causan un reajuste sustancial (es decir, un cierto nivel de
cambio) en la conducta de dicho individuo. De hecho, como se ha sugerido en diversas
publicaciones (por ejemplo, Dohrenwend, Raphael, Schwartz, Stueve y Skodol, 1993),
el cambio
es la principal propiedad aceptada más universalmente como definitoria de
los sucesos vitales; éstos son acontecimientos que implican cambio en las actividades
usuales de los individuos que los experimentan (el potencial estresante de un suceso
vital está en función de la cantidad de cambio que conlleva). Tales sucesos vitales
pueden ser extraordinarios y extremadamente traumáticos, pero generalmente son even-
tos habituales y más o menos normativos, tales como el matrimonio, la separación, el
divorcio, la pérdida de trabajo, la pérdida de un amigo o las pequeñas violaciones de
la ley. Dicha orientación suponía asumir de forma explícita desde un sector de la propia
Medicina, incluso en aquella época (finales de los años cincuenta y comienzos de los
sesenta), que la enfermedad era el resultado de múltiples factores, tanto biológicos
como sociales y psicológicos; es decir, suponía establecer un cambio copernicano res-
pecto al enfoque etiológico de la enfermedad, ya que la concepción de Holmes supuso
una auténtica revolución al desestimar que la enfermedad era únicamente un fenómeno
unifactorial y mecánico, como por ejemplo el producto de algún agente patógeno (Sandín,
1999). A nuestro juicio, los trabajos del grupo de Holmes son más importantes por la
innovación teórica que ha supuesto, así como por su enorme influencia sobre la gene-
ración de hipótesis e instrumentos de evaluación del estrés, que por los datos empíricos
aportados. En términos generales, la aportación del grupo de Holmes representa tal vez
la primera contribución consistente al modelo biosocial de la salud, anticipándose en
el tiempo a la formulación de dicho modelo, llevada a cabo por Engel en 1977. La
aportación del enfoque de los sucesos vitales como revolución en las ciencias de la
salud se ha justificado porque dicho enfoque: (1) permite estudiar epidemiológicamente
grupos sociales y niveles de riesgo desde una nueva perspectiva, (2) posibilita estable-
cer estrategias de afrontamiento y prevención selectivas, y (3) supone una orientación
De Kaiser Cerrado Cuero Mujer Peter social de la salud (diferente de la antigua concepción médica basada en la relación
germen-enfermedad) (Sandín, 1999).
Uno de los aspectos centrales de la orientación del estrés social basada en los
sucesos vitales es la de cambio vital
.
El cambio vital puede referirse a situaciones
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SANDIN. Estrés y factores sociales
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estresantes extremas, tales como las catástrofes naturales (inundaciones, terremotos,
etc.) o ciertas situaciones especialmente traumáticas (situaciones bélicas, etc.). Las
catástrofes naturales suelen ser estresores de corta duración y, en consecuencia, sus
efectos suelen ser más agudos que crónicos. Los estudios sobre los efectos de estas
situaciones sobre la salud mental han sugerido que suelen ser limitados y a corto plazo
(Cockerham, 2001). Sin embargo, a veces, ciertas situaciones extremas pueden conver-
tirse en condiciones más o menos crónicas; por ejemplo, el estrés prolongado en algu-
nos veteranos del Vietnam ha llevado a perturbaciones graves, tales como el trastorno
de estrés postraumático; éste es un fenómeno muy documentado en la literatura cien-
tífica sobre los efectos traumáticos del estrés y es similar a algunas reacciones patoló-
gicas asociadas a situaciones estresantes extremas más cotidianas (violaciones, maltra-
to, etc.). No obstante, el concepto de cambio vital es un término más central en sucesos
menos traumáticos y más normativos, es decir, en los denominados sucesos vitales en
su sentido más estricto (es decir, en la línea indicada por Holmes y Rahe, 1967). Son
ejemplos de sucesos vitales situaciones sociales tan dispares como el matrimonio, la
pérdida de un hijo, la separación matrimonial, el divorcio, la compra de casa, el despido
laboral, el cambio de residencia, el encarcelamiento, el embarazo, etc. La investigación
basada en los sucesos vitales no se centra en un suceso concreto (por ejemplo, una
situación bélica), sino en la acumulación de varios sucesos ocurridos durante los últi-
mos años (habitualmente durante los dos o tres últimos años), fenómeno que se conoce
habitualmente como estrés reciente.
El empleo de este enfoque de investigación del estrés, seguido tanto por el grupo
de Holmes como por muchos otros autores (rápidamente se empleó el
SRE
por otros
investigadores y se desarrollaron otros cuestionarios semejantes para diferentes tipos de
población), suponía estudiar la relación entre el estrés y la salud analizando el efecto
simultáneo de múltiples sucesos vitales experimentados por el individuo (conjuntos de
sucesos vitales). Se asumía, por otra parte, que la vulnerabilidad atribuida a los sucesos
vitales actuaba de forma no específica sobre cualquier tipo de enfermedad o trastorno
(tanto físicos como mentales). Dicho en otros términos, se enfatizaba la susceptibilidad
general del organismo para desarrollar cualquier trastorno o enfermedad. Puesto que en
estos estudios el periodo de evaluación no solía sobrepasar los doce meses, este tipo de
estrés social se ha venido denominando estrés reciente (con frecuencia se ha evaluado
basándose en los sucesos vitales experimentados durante los últimos seis o doce me-
ses). Siguiendo esta orientación, si bien se han utilizado en ciertos estudios diseños
longitudinales, han predominado los diseños de tipo retrospectivo, como los diseños de
caso-control (por ejemplo, comparar el cambio vital ocurrido en pacientes antes de la
hospitalización con el experimentado por un grupo de control). De este modo, se tra-
taba de hipotetizar un efecto causal de los sucesos vitales sobre el trastorno o enferme-
dad en cuestión (por ejemplo, efecto sobre el inicio del trastorno). Mediante estudios
longitudinales era factible estudiar también el curso del trastorno/enfermedad (por ejemplo,
el curso de una depresión o la evolución de una enfermedad crónica como la enferme-
dad coronaria). En relación con el inicio del trastorno, los sucesos vitales pueden ser
entendidos como factores predisponentes o precipitantes. Los factores predisponentes
están generalmente constituidos por sucesos ocurridos durante la infancia (maltrato
SANDIN. Estrés y factores sociales
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RIPCS/IJCHP, Vol. 3, Nº 1
infantil, pérdida de algún padre, etc.). Los factores precipitantes son más bien cambios
vitales recientes, normalmente ocurridos durante los dos últimos años (por ejemplo,
separación matrimonial, pérdida del empleo, despido laboral, etc.). La historia de su-
cesos traumáticos infantiles puede incrementar, así mismo, la vulnerabilidad individual
a los sucesos vitales recientes.
La orientación basada en el concepto de cambio vital (y por tanto en el de unida-
des de cambio vital) ha sufrido algunas críticas, tanto de tipo teórico como metodológico.
Como han sugerido algunos autores desde la perspectiva de la sociología (por ejemplo,
Pearlin, 1989), aunque todo cambio es potencialmente dañino porque requiere algún
grado de reajuste, los psicólogos sociales y/o sociólogos no deberían aceptar esta no-
ción sin ciertas reservas, ya que el cambio es una característica normal e inexorable
para cada nivel de vida social y de edad. Al menos a ciertos niveles, parece existir
evidencia de que no es tanto el cambio por sí mismo, sino la cualidad del cambio, lo
que es potencialmente dañino (Aneshensel, 1992; Pearlin, 1989; Thoits, 1983). Así, por
ejemplo, los cambios que son indeseables, rápidos, inesperados, no normativos e
incontrolados parecen ser mucho más dañinos que los cambios deseados, esperados,
habituales y controlados (Pearlin, 1989; Thoits, 1983). En realidad, el hecho de que
existan notables diferencias individuales en la adaptación al estrés sugiere que éste se
produce principalmente por una interacción entre el individuo y la sociedad, y no
únicamente por las características naturales de los estresores. El significado de una
crisis no reside en la situación sino en la interacción entre la situación y la capacidad
de la persona para superarla. Las personas tienen diferentes habilidades y capacidades
en las situaciones sociales a la hora de afrontar los problemas. No todas las personas
tienen la misma capacidad para controlar sus respuestas emocionales, ni la misma
motivación y compromiso personal ante una determinada situación (Cockerham, 2001).
Como ha señalado Mechanic (1978), el concepto del estrés hay que entenderlo también
desde el nivel colectivo, ya que la capacidad de la persona para hacer frente a los
problemas está influida por las instituciones de la sociedad, tales como la familia o la
escuela, organizaciones éstas diseñadas para desarrollar las habilidades y competencias
necesarias para afrontar las exigencias de la sociedad.
El estrés crónico: una forma insidiosa del estrés
Los sucesos vitales suelen diferenciarse de otros estresores sociales más recurren-
tes y duraderos que actualmente entendemos como estrés crónico (Pearlin ha empleado
el término de
chronic strains
para referirse a los estresores o problemas crónicos). De
acuerdo con este autor, los estresores sociales crónicos consisten en problemas, ame-
nazas y conflictos relativamente duraderos que la mayor parte de la gente se encuentra
en sus vidas diarias. Muchos de estos estresores crónicos se relacionan con los princi-
pales roles sociales, y consisten, por ejemplo, en dificultades en el trabajo, problemas
de pareja o complicaciones en las relaciones entre padres e hijos. Pearlin (1989) ha
diferenciado los siguientes tipos de estresores crónicos:
—Por sobrecarga de roles. Ocurren cuando las demandas exceden las capacidades
del individuo. Se observan con frecuencia asociados a los roles profesionales y
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SANDIN. Estrés y factores sociales
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a ciertos roles especializados, como por ejemplo, en las personas que cuidan de
algún familiar gravemente impedido.
—Conflictos interpersonales en conjuntos de roles. Son los tipos de estresores
crónicos por excelencia. Esta modalidad de estrés crónico aparece en formas
diferentes, pero siempre conlleva problemas y dificultades que se originan entre
personas que interactúan entre sí en conjuntos de roles complementarios, tales
como esposo y esposa, padre e hijo, obrero y supervisor, etc.
—Conflictos entre roles.
Se producen cuando existen demandas incompatibles
entre diversos roles, como por ejemplo entre las demandas laborales y las fa-
miliares. En estos casos, normalmente el individuo no puede satisfacer las de-
mandas y expectativas de uno de los roles sin descuidar las demandas del otro.
—Por cautividad de rol. Ocurre en personas que no están dispuestas a llevar a cabo
un rol que les incumbe. Por ejemplo, las amas de casa o los jubilados que
prefieren un trabajo fuera de casa o los trabajadores empleados en una empresa
que prefieren estar en casa con niños pequeños.
—Finalmente, el estrés por reestructuración de rol se refiere al producido por los
cambios asociados a la evolución del propio rol. Es virtualmente inevitable que
las relaciones en el conjunto de los roles conlleven cambio. Tanto los procesos
relacionados con la edad como las exigencias externas fuerzan a alteraciones en
las expectativas e interacción de patrones largamente establecidos. Este fenóme-
no puede observarse en una variedad de situaciones, tales como el adolescente
rebelde que se queja de ser tratado como si aún fuera un niño o el “niño adulto”
que debe asumir el incremento de responsabilidad que supone el cuidado de sus
padres de edad avanzada. Estos estresores pueden aparecer de forma insidiosa
y suelen persistir hasta que las personas se reajustan a las nuevas expectativas
y normas que gobiernan las relaciones.
—No todos los estresores crónicos se encuentran asociados a los roles. Otro tipo
de condiciones o problemas como ser pobre, residir en una zona en la que
prevalece el crimen y la delincuencia, o padecer una enfermedad crónica grave,
se encuentran entre los estresores crónicos ambientales que eluden los roles y,
a pesar de ello, envuelven a la gente.
Aparte del estrés vinculado al rol (por ejemplo, el puesto de trabajo) y el estrés
relacionado con el ambiente personal (por ejemplo, pasar mucho tiempo solo, estar en
general agobiado por el tiempo), Wheaton (1996) resalta dos formas más de estrés
crónico. Una estaría asociada a estresores de falta de ocupación de rol, tal como esperar
un hijo cuando no se ha podido tener, o no tener un tipo de relación cuando ésta se
desea. La otra forma de estrés crónico es la que viene determinada por estresores que
definen un nuevo rol, como una enfermedad crónica de larga duración. Sin embargo,
nótese que el estrés crónico suele asociarse a dificultades experimentadas por personas
que están implicadas en roles sociales más o menos típicos. Éstos consisten en conjun-
tos de relaciones interpersonales, actividades y responsabilidades que son relativamente
estables y fáciles de identificar, como por ejemplo, los roles laborales o maritales. Las
dificultades asociadas al funcionamiento de estos roles pueden resultar muy estresantes.
Existe abundante evidencia en la literatura científica sobre los efectos negativos del
SANDIN. Estrés y factores sociales
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estrés crónico sobre la salud, hasta tal punto que este tipo de estrés posiblemente sea
la forma de estrés psicosocial más perniciosa (Boekaerts y Röder, 1999; Cockerham,
2001; Fernández-Montalvo y Piñol, 2000; Matud, García y Matud, 2002; Moreno-
Jiménez, González y Garrosa, 1999; Sandín, 1999; Trujillo, Oviedo-Joekes y Vargas,
2001).
Estrés por sucesos menores: el estrés cotidiano
Un tipo de estrés social que ha sido investigado más recientemente, y que se
encuentra en un camino intermedio entre el estrés reciente (es decir, el estrés por
Cerrado Peter De Kaiser Cuero Mujer sucesos vitales) y el estrés crónico (es decir, lo que en el lenguaje anglosajón se ha
denominado
role strain
), es el denominado estrés diario
(Sandín, 1999; Santed, Sandín,
Chorot y Olmedo, 2000, 2001). Aunque de forma más o menos explícita se ha venido
informando en algunas publicaciones (por ejemplo, Paykel y Tanner, 1976) sobre la
relevancia de los sucesos menores como posibles factores inductores de estrés, es a
partir de la ya clásica publicación de Kanner, Coyne, Schaefer y Lazarus (1981) cuando
Cerrado De Kaiser Cuero Peter Mujer se produce el comienzo de una nueva línea de investigación sobre el estrés basada en
los sucesos menores o microestresores. Estos acontecimientos, que habitualmente son
designados en el lenguaje anglosajón bajo el término de
hassles
, han sido referidos bajo
la denominación de contrariedades o sucesos menores (asumimos, por tanto, una dis-
tinción conceptual entre los sucesos menores y los sucesos vitales -estos últimos tam-
bién entendidos como sucesos mayores). Estos autores sugieren que mientras unas
contrariedades están determinadas situacionalmente (por ejemplo, atascos de tráfico,
llamadas telefónicas inesperadas, etc.), otras son repetitivas debido, bien a que la per-
sona permanece en el mismo contexto (contexto laboral, matrimonio, etc.) con deman-
das consistentes y predecibles, o bien porque las estrategias de afrontamiento hacia
situaciones comunes son inefectivas, tales como las relacionadas con personas de au-
toridad o del sexo opuesto. Este tipo de sucesos, al ser más frecuentes y menos sobre-
salientes que los sucesos mayores, suelen inducir un menor grado de acciones
compensatorias que éstos, por lo cual se ha sugerido que podrían constituir mayores
fuentes de estrés que los sucesos vitales. De hecho, algunos autores han sugerido que
este tipo de estrés diario es mejor predictor de la perturbación de la salud, particular-
mente de los trastornos crónicos, que los sucesos mayores (Kanner
et al.,
1981; Zautra,
Guarnaccia, Reich y Dohrenwend, 1988). De este modo, podría afirmarse que es el
impacto acumulativo de estos sucesos cotidianos lo que, en último término, debería
tener una mayor significación y proximidad con la salud de las personas.
Puesto que probablemente la mayoría de las personas no puede librarse de las
contrariedades que cotidianamente nos brinda la vida, el impacto de éstas sobre la salud
física y mental podría depender de factores como su elevada frecuencia más o menos
crónica, o la excesiva frecuencia de contrariedades durante un periodo de crisis perso-
nal, o la presencia de pocas contrariedades pero muy reiterativas (por ejemplo, las
referidas con algún aspecto de la vida interpersonal). Tal vez el aspecto más importante
del estrés diario es, pues, la acumulación de experiencias negativas aparentemente de
poca importancia: en el curso de un día una persona puede, por ejemplo, discutir con
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SANDIN. Estrés y factores sociales
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su esposo/a, llegar tarde a una cita importante, ser mal atendida en el supermercado,
tener problemas para aparcar el coche, no encontrar un documento importante y que-
darse temporalmente sin dinero suficiente para comprar algo. A veces resulta dificul-
toso establecer una distinción clara entre los sucesos vitales y los sucesos menores
(estrés diario). De forma particular, puede resultar extremadamente difícil separar
conceptualmente el estrés crónico de otras formas de estrés, sobre todo del estrés
diario. Aunque no pocos autores tienden a identificar estrés diario con estrés crónico,
es preciso señalar que se trata de dos formas de estrés diferentes. El estrés diario, al
igual que el estrés por sucesos mayores, implica la existencia de sucesos concretos
(discretos), con un comienzo y un final que pueden delimitarse con cierta precisión, y
suelen tener una duración relativamente breve. El aspecto central que diferencia el
estrés crónico del estrés basado en sucesos estresantes (por ejemplo, sucesos vitales y
contrariedades) es el fenómeno de la continuidad. Los estresores crónicos suelen poseer
un curso continuo, resultando improbable que pueda conceptuarse en términos de su-
ceso. Los estresores crónicos son, típicamente, abiertos en el tiempo (no tienen un final
claro). El comienzo de un estresor crónico es gradual, el curso es de larga duración y
continuo (no se trata de una sucesión de eventos), y el final es problemático y frecuen-
temente impredecible (véase Sandín, 1999).
Interrelación entre los diferentes tipos de estresores
Uno de los errores que se ha venido produciendo con cierta frecuencia en la
investigación de la relación entre el estrés social y la salud ha consistido en contrastar
Cerrado Mujer Peter Cuero Kaiser De la preponderancia de uno u otro tipo de estresor sobre los restantes, sin tener en cuenta
que los estresores están estrechamente relacionados entre sí. Por ejemplo, algunos autores
han enfatizado que el estrés diario es superior al estrés por sucesos vitales para predecir
los cambios en el nivel de salud (por ejemplo, Camberlain y Zika, 1990). Esto se ha
investigado utilizando diseños estadísticos que permitan aislar la contribución única de
ambos tipos de sucesos sobre la salud. Sin embargo, a nuestro juicio lo más importante
no parece que sea separar ambas contribuciones para inferir qué tipo de estrés es más
importante, sino analizar la relación entre ambas fuentes de estrés y su contribución
conjunta respecto a la salud. Hoy sabemos, por ejemplo, que los sucesos mayores
podrían perturbar la salud, no sólo a través de mecanismos directos, sino particularmen-
te de forma indirecta potenciando y/o generando la ocurrencia de sucesos menores. En
este sentido, los sucesos diarios actuarían como mediadores de la relación entre los
sucesos mayores y la salud. Nos sirva como ilustración el socorrido ejemplo del divor-
cio. La ocurrencia de un divorcio o separación matrimonial equivale a la ocurrencia de
un suceso vital, en principio de impacto elevado, que puede inducir efectos directos
sobre la salud de las personas afectadas (por ejemplo, depresión clínicamente signifi-
cativa). Sin embargo, el divorcio puede generar también durante periodos más o menos
largos de tiempo un cúmulo de sucesos cotidianos imprevistos (para alguno de los
miembros de la pareja), tales como preparar la comida, limpiar la casa, atender los
problemas del coche, hacer arreglos en la casa, atender los problemas financieros, hacer
la compra, dificultades económicas (por ejemplo, no poder comprar ciertas cosas), ver
esporádicamente y con dificultades a los hijos, etc. (Sandín, 1999). Pearlin (1989) ha
SANDIN. Estrés y factores sociales
151
RIPCS/IJCHP, Vol. 3, Nº 1
indicado que algo similar ocurre con los estresores crónicos, al defender cierta conver-
gencia entre los sucesos vitales y el estrés crónico, así como también al establecer la
separación entre los estresores primarios y los secundarios. Pearlin identificó al menos
Cuero De Peter Mujer Cerrado Kaiser tres vías de interrelación entre los sucesos vitales y los estresores crónicos. La primera
se basa en que los sucesos vitales, aparte de producir estrés por sí mismos, también
pueden actuar indirectamente sobre el estrés a través de la producción de estresores
crónicos. Este proceso, en el que los sucesos vitales reestructuran adversamente las
condiciones sociales y económicas de la vida, ha sido demostrado empíricamente para
sucesos vitales como la pérdida involuntaria de trabajo, el divorcio y la muerte del
esposo/a. Estos sucesos comúnmente generan problemas crónicos como aislamiento
social, dificultades económicas o conflictos interpersonales incrementados. Estos estresores
crónicos, a su vez, pueden constituir causas de estrés más potentes que los propios
sucesos vitales de los que derivan. La segunda vía señalada por Pearlin es la opuesta
a la primera, esto es, los sucesos vitales pueden ser producidos por problemas crónicos
preexistentes. A pesar de que esta vía ha sido escasamente investigada (cuando se
estudia el estrés por sucesos vitales no suelen tenerse en cuenta los problemas crónicos
precedentes), existen algunos trabajos que han probado claramente su relevancia. Por
ejemplo, el conflicto mantenido entre marido y mujer suele llevar a la separación y al
divorcio (Menaghan, 1982). En general, resulta razonable especular que los conflictos
interpersonales prolongados puedan precipitar la ocurrencia de sucesos vitales, los cuales
marcarían la ruptura o pérdida desde las propias relaciones problemáticas. Finalmente,
la tercera vía denota que los sucesos vitales y los problemas crónicos convergen en las
experiencias estresantes, constituyendo cada uno un contexto de significación para el
otro. Así, por ejemplo, un suceso vital como el divorcio puede ser diferencialmente
estresante en función de la experiencia crónica previa; no es lo mismo que ésta sólo se
caracterizara por frustraciones y conflictos, o que tuviese también buenos momentos y
satisfacciones. Así pues, dependiendo de las circunstancias crónicas previas, un suceso
vital puede ser experimentado como una liberación o como una pérdida. Otro ejemplo
ilustrativo en este sentido vendría dado por el suceso vital de la jubilación: ésta puede
ser experimentada como un suceso negativo si se produce pérdida de estatus o atrofia
de ciertas habilidades, pero también puede ser vivida como un suceso positivo si se
asocia a una oportunidad para llevar a cabo ciertas actividades de ocio.
Por tanto, aunque existen tipos diferentes de estresores, los cuales posiblemente
ejercen efectos más o menos específicos sobre la salud de los individuos y de los
grupos, la investigación sobre el estrés social sugiere que tales tipos de estresores no
deberían ser entendidos de forma aislada, sino más bien según patrones complejos de
interrelación a través de las diferentes situaciones sociales. Más aun, a veces se habla
de estresores primarios y secundarios para reflejar el hecho de que los estresores rara-
mente ocurren de forma aislada (Pearlin, 1989; Sandín, 1999; Wheaton, 1996). Si una
persona es expuesta a un estresor grave, es muy probable que también experimente
otros estresores (sucesos vitales, sucesos menores o estresores crónicos). Los estresores
primarios son aquéllos que ocurren en primer lugar y, en consecuencia, preceden a los
secundarios (éstos se producen a consecuencia de los estresores primarios). La influen-
cia del estrés social sobre la salud (tanto orgánica como psíquica), por tanto, es preciso
Peter Cuero De Cerrado Mujer Kaiser 152
SANDIN. Estrés y factores sociales
RIPCS/IJCHP, Vol. 3, Nº 1
considerarla desde la óptica de la complejidad que implica la existencia de múltiples
tipos de estresores sociales, así como también de la interrelación e influencias mutuas
que parecen existir entre las diferentes modalidades de estrés social.
Adaptación al estrés: recursos personales y sociales
Es un hecho claro en la investigación sobre el estrés que los estresores sociales no
afectan por igual ni a todas las personas ni a todos los grupos. Un mismo tipo de suceso
vital puede generar niveles elevados de estrés e importantes perturbaciones de la salud
en unas personas pero no en otras. Se ha sugerido que los efectos del estrés dependen
de: (1) la percepción del estresor, (2) la capacidad del individuo para controlar la
situación, (3) la preparación del individuo por la sociedad para afrontar los problemas
y (4) de la influencia de los patrones de conducta aprobados por la sociedad. Las
personas no sólo pueden percibir de forma diferente las amenazas de las situaciones
estresantes, sino que también emplean diferentes habilidades, capacidades y recursos,
tanto personales como sociales (familia, amigos, etc.), para hacer frente a las condicio-
nes potencialmente estresantes (Aneshensel, 1992; Brown y Harris, 1989; Cockerham,
2001; Kessler, 1997; Lazarus y Folkman, 1984; Mechanic, 1978; Miller, 1997; Pearlin,
1989; Pearlin, Aneshensel, Mullan y Whitlatch, 1995; Sandín, 1999; Thoits, 1983,
1995; Turner y Marino, 1994; Wheaton, 1985). Para explicar las diferencias que existen
entre las distintas personas en la adaptación al estrés, aparte de las características
asociadas a la interacción entre la persona y la situación social estresante ya comenta-
das (por ejemplo, que el suceso fuera deseable o no deseable, que fuese esperado o
inesperado, positivo o negativo, etc.), se han sugerido básicamente dos mecanismos, el
afrontamiento del estrés y el apoyo social. Ambos están estrechamente relacionados
entre sí; el apoyo social en realidad es una forma de recurso de afrontamiento (Thoits,
1995). El afrontamiento y el apoyo social se consideran mediadores de la respuesta del
estrés, en el sentido de que median los efectos de los estresores sobre la respuesta
(Pearlin, 1989). Aunque ambos están interrelacionados, son dos fenómenos distintos y
claramente diferenciables.
El afrontamiento del estrés consiste en todos los esfuerzos cognitivos o conductuales
que emplea el sujeto para hacer frente a las demandas estresantes y/o al malestar
emocional asociado a la respuesta del estrés (Lazarus y Folkman, 1984; Sandín, 1999).
Una definición similar fue propuesta con anterioridad por Pearlin y Schooler (1978), al
describir el afrontamiento como las acciones que lleva a cabo la gente por su propia
cuenta para evitar o aminorar el impacto de los problemas de la vida. De acuerdo con
Pearlin (1989), el afrontamiento, con independencia de cuál sea la naturaleza del estresor,
sirve, bien para cambiar la situación de la que emergen los estresores, bien para mo-
dificar el significado de la situación para reducir su grado de amenaza, o bien para
reducir los síntomas del estrés. Por tanto, podría decirse que el afrontamiento consti-
tuye el elemento esencial que emplea el individuo para hacer frente al estrés, pudiendo
dirigir su acción tanto a los estresores (tratando de eliminarlos o reducir su nivel de
amenaza) como a sus propias respuestas físicas, psicológicas y sociales. Por tanto,
podríamos decir que las diferencias en las formas de afrontar el estrés no sólo nos
De Peter Mujer Cuero Cerrado Kaiser
SANDIN. Estrés y factores sociales
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proporciona pautas para explicar las diferencias en la adaptación al estrés (respuestas
a los estresores), sino que incluso es probable que el afrontamiento también tenga que
ver con las diferencias que se dan entre los individuos en la mayor o menor exposición
a los estresores sociales (Pearlin, 1989; Thoits, 1995). El afrontamiento ha sido suge-
rido conceptualmente en diferentes términos, tales como las estrategias y los estilos de
afrontamiento. En el primer caso se trata de formas de afrontamiento del estrés más
específicas, tales como llevar a cabo acciones concretas para modificar las condiciones
del estresor, tratar de controlar la tensión, ver una película, o buscar apoyo social. Los
estilos de afrontamiento constituyen dimensiones más generales; son tendencias perso-
nales para llevar a cabo unas u otras estrategias de afrontamiento.
Es cierto que existen disposiciones personales para responder al estrés más con
unas estrategias que con otras. También es cierto que unos individuos cuentan con más
recursos de afrontamiento que otros. Los recursos de afrontamiento son características
personales y sociales en los que se basan las personas cuando tienen que hacer frente
a los estresores (Pearlin y Schooler, 1978). Los recursos reflejan una dimensión latente
del afrontamiento, ya que son algo potencial para la acción, pero no la acción en sí
misma. Aparte del apoyo social (el cual constituye un recurso de afrontamiento), se han
señalado en la literatura científica diferentes formas de recursos individuales de afron-
tamiento, tales como el locus de control, la percepción de control, la autoeficacia, la
autoestima, el sentido del optimismo, etc. Parece indudable que todas estas variables
personales pueden mediar las respuestas del estrés a través de su acción en los meca-
nismos de afrontamiento. No obstante, desde un punto de vista social no existe razón
alguna para asumir que el afrontamiento deba ser el mismo con independencia de la
naturaleza social de los estresores, el contexto institucional en el que éstos se producen,
o las relaciones sociales que puedan implicar (Pearlin, 1989). En este sentido, desde el
marco social de la salud, resulta difícil aceptar, por ejemplo, la noción de que la gente
afronte la jubilación y el despido laboral empleando la misma estrategia o que el
conflicto con el jefe lleve al empleo de las mismas estrategias de afrontamiento que el
conflicto con un hijo. Por tanto, incluso en un fenómeno aparentemente de naturaleza
tan psicológica como el afrontamiento personal del estrés, resulta que los factores
sociales pueden jugar un papel de particular relevancia.
El apoyo social puede ser considerado como un recurso (social) del afrontamiento
del estrés (Thoits, 1995). Así, el apoyo social sería como un “fondo” del que la gente
puede disponer cuando necesita hacer frente a los estresores. El apoyo social general-
mente hace referencia a las acciones llevadas a cabo a favor de un individuo por otras
personas, tales como los amigos, los familiares y los compañeros de trabajo, los cuales
pueden proporcionar asistencia instrumental, informativa y emocional (House y Kahn,
1985). Aunque el apoyo social puede consistir tanto en ayuda percibida como en ayuda
recibida, los efectos del apoyo social percibido, sobre todo emocional (sentirse querido,
valorado y estimado por otros), parecen ser más significativos que los del apoyo social
recibido (Lazarus y Folkman, 1984; Menaghan, 1983). Tal y como ha subrayado Pearlin
(1989), el apoyo social no debe confundirse con las redes sociales. Mientras que éstas
pueden ser consideradas como la totalidad de los recursos sociales de los que un
individuo puede potencialmente disponer, el apoyo social representa los recursos que
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SANDIN. Estrés y factores sociales
RIPCS/IJCHP, Vol. 3, Nº 1
en realidad utiliza para hacer frente a los problemas y dificultades de la vida. Un
aspecto importante, desde el punto de vista de la sociología de la salud, consiste en
integrar la implicación conjunta de estos componentes, es decir, tanto el apoyo social
percibido (y recibido) por el individuo como la estructura y red social en que se articula
dicho apoyo social (Turner y Marino, 1994). Por tanto, uno de los retos de la futura
sociología de la salud podría consistir en centrar más la atención en la cuestión social
del apoyo social, pues hasta ahora se ha venido centrando casi exclusivamente en el
receptor del apoyo (habiéndose olvidado la faceta más estrictamente social, esto es, el
elemento que proporciona el apoyo al individuo sometido a los efectos del estrés). Esto,
así mismo, permitiría entender más adecuadamente la propia naturaleza interaccional
del apoyo social pues, en realidad, las relaciones de apoyo al individuo han sido fun-
damentadas para la mayoría de los contextos sociales, tales como la religión, el trabajo,
la familia, los vecinos, las asociaciones de voluntarios, el sistema sanitario, etc.
Actualmente existe suficiente evidencia que sugiere un papel importante del apoyo
social como factor protector de la salud en los individuos sometidos a situaciones de
estrés social (Aneshensel, 1992; Cockerham, 2001; Menaghan, 1983; Thoits, 1995;
Wheaton, 1985). Entre los diversos modelos que se han venido señalando para explicar
Kaiser Mujer Cuero De Peter Cerrado la influencia del apoyo social sobre la salud, tal vez el que actualmente posee mayor
relevancia es el basado en el concepto de amortiguación del estrés (Aneshensel, 1992),
aun a sabiendas de que el apoyo social también puede ejercer efectos directos sobre la
salud, esto es, potenciando la salud en sí misma (por ejemplo, un apoyo de tipo eco-
nómico puede facilitar la asistencia sanitaria o la propia calidad de vida). Por consi-
guiente, la influencia del apoyo social como protector ante el estrés y como potenciador
de la salud hay que entenderla a la luz de las complejas interrelaciones que se estable-
cen entre las propias demandas de apoyo y las redes y estructuras sociales (Thoits,
Punta Marrón us10 us9 Eu42 Uk7 Beige 5 Redonda 5 Zapatos Eu40 Plataforma Cn43 Semicuero Xzz Blanco Mujer Botines Botas Negro Cn41 De Uk8 Brown Almond Vestido wqXTZPp
1995), incluyendo la clase social, el nivel económico, la pertenencia a grupos sociales,
la aceptación del grupo, la adhesión a las actitudes y normas aprobadas por el grupo,
etc. (Cockerham, 2001). Como ha subrayado este último autor, la pertenencia al grupo
ayuda a los individuos a controlar la información relacionada con el estrés, así como
también a incrementar su nivel de autoestima y de resistencia a los efectos de éste.
Consideraciones finales
A través de estas líneas hemos pretendido subrayar algunos de los aspectos que
consideramos de interés en relación con un enfoque psicosocial del estrés. Indudable-
mente, el campo del estrés social constituirá un papel aun más destacado durante los
próximos años, dado el impacto que este tipo de estrés posee con respecto a los cam-
bios en los niveles de salud de los individuos y de los grupos. Parece necesario, por
tanto, incorporar los descubrimientos que desde la Psicología social y la Sociología se
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vienen produciendo en este nuevo campo de estudio. El estudio de los aspectos sociales
del estrés puede contribuir tanto al conocimiento de la vida social como a la mejora de
la calidad de vida de los individuos. Un enfoque social del estrés posee múltiples
componentes conceptuales y múltiples aspectos o dimensiones (distribución
epidemiológica, efectos amortiguadores del apoyo social, estrés de rol, agotamiento
SANDIN. Estrés y factores sociales
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RIPCS/IJCHP, Vol. 3, Nº 1
vital asociado al estrés laboral, etc.). Desde esta perspectiva, la ocurrencia de estrés
social puede ser entendida como una consecuencia inevitable de la organización social,
y no tanto como antecedentes anormales de un trastorno (visión ésta que, en general,
ha prevalecido en la Psicología y la Medicina). Como ha matizado Aneshensel (1992),
sólo a veces se producen fuentes sociales de estrés a consecuencia de un mal funcio-
namiento del sistema social; la ocurrencia de estresores sistémicos no constituye nece-
sariamente una indicación de un funcionamiento anormal del sistema social, ya que,
incluso cuando se generan estresores de naturaleza social, el sistema social funciona
como se espera de él. Esto sugiere que, para controlar el estrés, no se trataría tanto de
modificar el sistema social cuanto de conocer y examinar las circunstancias sociales y
personales que los propician. Las condiciones sistémicas generadoras de tensión y
conflictos son más prevalentes en unos grupos que en otros, generalmente como con-
secuencia de desigualdades en el sistema distributivo (Pearlin, 1989). A nivel indivi-
dual, el estrés puede ser entendido en términos de características personales, experien-
cia e historia. En contraste, las diferencias de grupo en la exposición a estresores nos
lleva inexorablemente hacia orígenes que provienen de la estructura social (Aneshensel,
1992). Como ha señalado este autor, las dos principales vías que unen el estrés con la
estructura social son la exclusión de la participación en el sistema social y la partici-
pación insatisfactoria (participación que no conlleva las expectativas esperadas). Existe
evidencia de que el estrés produce efectos adversos sobre la salud física y psicológica.
Pero la importancia de la relación entre el estrés social y la salud no se limita a esto,
ya que los efectos del estrés, en gran parte por su influencia negativa sobre la salud,
pueden también afectar a diversas esferas involucradas en la estructura social, tales
como el crimen, la delincuencia, la productividad, la educación, el absentismo laboral
y la movilidad social. Parece indudable, por tanto, que uno de los retos importantes de
la Psicología de la salud concierne al estudio del estrés social y sus implicaciones
biopsicosociales.
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